Počelo iskopavanje fosila ljudskih predaka u Africi

Posted on Updated on

Poprilično teška ekspedicija u špilji koja ima jako kompleksan sustav tunela i prolaza, prije nekoliko dana ja počela u Južnoj Africi. Sav ovaj napor ima za cilj oporavak, restauraciju, iskopavanje i očuvanje nedavno otkrivenih fosila člana dalje ljudske obitelji koji još uvijek nije identificiran. Tijekom sljedećih nekoliko tjedana tim stručnjaka predvođen antropologom, dr. Lee Bergerom vršit će iskopavanja u „Rising Star“, sustavu špilja nedaleko od Johannesburga. Cijeli proces ide sporo i pažljivo jer su fosili u vrlo lošem stanju i potrebno je uložiti mnogo truda i vremena kako ne bi bili dodatno oštećeni. Bergerov tim pojavio se na naslovnicama svjetskih časopisa 2010. Tim koji je on predvodio otkrio je dva fosila do tada nepoznate vrste hominida stare dva milijuna godina. Znanstvenici su je nazvali Australopithecus Sediba. Ti fosili nalazili su se na mjestu zvanom Malapa, sjeverozapadno od Johannesburga. Radeći pod Bergerovim ravnanjem, lokalni speleolozi otkrili su najnovije fosile na mjestu nedaleko od Malapa. Fosili će biti izvađeni uz pomoć speleologa i znanstvenika okupljenih iz cijeloga svijeta. Svi su prošli Bergerove uvjete da moraju biti dovoljno sitne građe da mogu proći kroz uske špiljske otvore. Iako ne znaju kojoj vrsti pripadaju kosti, Berger i njegov tim nadaju se da će ovo najnovije otkriće pomoći odgovoriti na neka od pitanja sa širokog popisa o postanku čovjeka.

 

Južnoafrička nalazišta odavno su važna za razumijevanje ljudske evolucije, počevši s otkrićem malene lubanje u blizini mjesta Taung 1924. Pronašao ju je Raymond Dart, sa sveučilišta Witwatersrand. Dart je smatrao lubanju primitivnom da bi pripadala rodu Homo, pa joj je dodijelio novi rod: Australopithecus ili u prijevodu, južni majmun (Australski). Opisao je značajke toga roda, i poslije toga, mnogo je primjeraka fosila koji su pronađeni na nalazištima širom Afrike svrstano u taj rod. Većina njihove starosti datira od 2 do 4 milijuna godina. Najpoznatiji primjerak je „Lucy“, 2,8 milijuna godina star kostur otkriven u Etipiji 1974., te je još uvijek jedan od najcjelovitijih kostura hominida ikada pronađen. Poput ostalih autralopiteka, Lucy – na vrsta Australopithecus Afarensis hodala je na dvije noge, ali je imala puno primitivniju anatomiju i manji mozak od članova našeg vlastitog roda Homo.

Oglasi

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava / Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava / Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava / Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava / Izmijeni )

Spajanje na %s